Дунайский биосферный заповедник (до 1998 г. — заповедник «Дунайские плавни») — государственный заповедник на территории Одесской области Украины. Расположен в Килийском гирле реки Дунай.

 

Где-то в горах Шварцвальда два горных ручья - Бреге и Бриг - дают начало Дунаю. В течение почти трех тысяч километров великая река вбирает в себя бесчисленные притоки. Берега разрушаются, не в силах противостоять ее энергии, и мутная вода Дуная несет к морю несметное количество песка и глины.

В устье реки взвесь оседает. Теперь уже вода отступает под натиском суши новорожденный земля ежегодно отвоевывает у моря несколько десятков метров. На границе с морем формируются заливы - «углы», а русло реки разветвляется на множество протоков-рукавов, образуя гигантский неправильный треугольник, внутри которого границе между водой и сушей могут меняться несколько раз на глазах одного поколения. Влияние моря смягчает местный климат. Зима здесь короткая и теплая, а лето жаркое. Килийская дельта, на которой находится Дунайский биосферный заповедник, - самое молодое творение Дуная.

Среди всех больших дельт средиземноморского и черноморского бассейнов она меньше всего пострадала от человеческой деятельности. Ее формирование началось в середине XVIII века, когда полноводный Килийский рукав прорвал Жебрияновскую косу. Сегодня морская дельта Килийского рукава - от Вилково до впадения в Черное море - наиболее ценная часть заповедника. Милководни углы густо зарастают водной растительностью. В направлении к морю залива становятся все более открытыми, пока не переходят в мелководное взморье. В начале зимы и ранней весной на приморской полосе дельты сосредоточиваются бесчисленные стаи пролетных птиц.

Территория заповедника - почти плоская равнина. Только Жебрияновская гряда и приморские и прирусловые возвышенности вносят хоть какое-то разнообразие в рельеф. В гору по реке тянутся плавни - заболоченные участки, покрытые непроходимыми зарослями тростника, который достигает в высоту нескольких метров. Лет десять назад здесь гнездилась половина всех видов птиц заповедника. Сейчас плавные переживают не лучшие времена - их буквально душит бесчисленное количество отмерших и гниющего тростника. Как бы там ни было, плавные остаются местом обитания множества видов, они находят укрытие, корм и выводят потомство.

Своеобразными оазисами в дельте выглядят пойменные леса. Они растут на островках посреди плавней, окаймляющих пролива по прирусловых валов. Эти лиственные леса состоят из зарослей различных видов ив. Черный тополь - еще один вид, хорошо приспособленный к повышенной влажности. Густые кроны и многочисленные дупла в его стволах привлекают множество пернатых. При низкой воде корни деревьев в пойменных лесах обнажаются, и возникает некое подобие мангровых зарослей, характерных для дельт в тропиках.

По разнообразию фауны эти места самые богатые в Европе. Для европейской норки и лесного кота Дунайский заповедник - один из последних шансов выжить. Здесь до сих пор встречается белуга - самая пресноводная рыба. Среди всех рек черноморского бассейна только в дельте Дуная нерестится осетр.

Но самой многочисленной и наиболее важной во всех отношениях группой обитателей заповедника являются птицы. Дельта Килийского русла, без всякого преувеличения - царство пернатых. В Дунайском заповеднике обосновались крупнейшие в Украине колонии колпицы, кудрявого и розового пеликанов. Возвращается в плавни орлан-белохвост. В дельте зимует краснозобая казарка - вид, находящийся под угрозой полного вымирания.

Биосферный Заповедник Дельты Дуная это самый большой и наименее поврежденный комплекс заболоченных территорий в Европе. Ценность биоразнообразия Дельты Дуная признана на международном уровне. В сентябре 1990 г. Дельта Дуная стала биосферным заповедником, а в декабре 1991 г. более 50% ее площади были занесены в Список Всемирного Наследия ЮНЕСКО. Также здесь расположено одно из крупнейших тростниковых полей Европы.

В Дельте Дуная гнездится больше видов птиц, чем в других дельтах Европы, например - большая часть мировой популяции малого баклана, половина популяции белого пеликана и 5% мировой популяции кудрявого пеликана. Дельта - одно из последних в Европе приютов европейской норки, а также ряда других важных видов мелких хищников, обитающих в Дельте Дуная.

Любители природы обнаруживают в Дельте Дуная волшебный край, напоминающий простоту потерянного рая. Прежде, чем река впадала в Черное море, известна в античном периоде как Истос (Istros) и Данубио (Danubiu), она расходилась на три канала: Килия, Сулина и Сфинту Георге, каждый из них имеет сеть больших и маленьких озер, каналов, дюн и песчаных барханов, болота, камышей и ив. С 5.640 кв.км. общей площади дельты Дуная, более 4.340 кв.км. находятся на румынской территории.

Дельта - это территория, где жизнь начинается с начала, в фантастическом взаимодействия между Дунаем и морем. В этом месте, где воды реки Дунай обнимаются с водами Черного моря, живут известные осетры. В изгибах каналов и озерах дельты, любители-рыболовы находят более 90 разновидностей рыб, среди которых: щука, сом, карп и другие.

В Дельте обитает около 300 видов птиц. Для них дельта является раем проживания и оптимальным местом для выведения своего потомства. Дельта Дуная - «резиденция» и редких видов птиц, находящихся под угрозой исчезновения в других областях мира: кудрявый пеликан, красная цапля, красно-Горловой гусь, белый орел, малый баклан и другие.

Нельзя упускать тот факт, что в Дельте Дуная обитает множество диких животных: фазанов, лис, зайцев, кабанов, енотов и оленей. Что привлекает сюда любителей поохотиться. Нет  другого места в Европе, которое растянуло столь сильно "растительный флаг жизни».

Посещая экскурсию в Вилково, обязательно посетите Дунайский Биосферный заповедник.